BEN WILLIKENS – Raum und Gedächtnis

Das SCHAUWERK Sindelfingen zeigt bis 12.Februar 2023 eine umfangreiche Retrospektive des Malers Ben Willikens (*1939) mit rund 100 Arbeiten aus allen Schaffensphasen des Künstlers. Er ist bekannt für seine großformatigen Bilder von fiktiven, menschenleeren Räumen in subtilen Grautönen, die wie idealtypische Architekturen der Renaissance wirken. Im Motiv des Raums verarbeitet Willikens biografische Erlebnisse, beschäftigt sich aber auch mit der deutschen Vergangenheit und internationaler Kunstgeschichte.

Portrait Ben Willikens im SCHAUWERK Sindelfingen, im Hintergrund: Ben Willikens, Abendmahl, 1976/79, Deutsches Architekturmuseum, Frankfurt am Main, © VG Bild-Kunst, Bonn 2022

Gemälde aus der Sammlung Schaufler werden ergänzt durch Leihgaben aus Museen, Privatbesitz und aus dem Atelier des Künstlers. Hauptwerke wie das Abendmahl aus dem Deutschen Architekturmuseum in Frankfurt a. M. – ein Zitat der berühmtesten Abendmahlsdarstellung der Kunstgeschichte von Leonardo da Vinci – werden ebenso zu sehen sein wie selten gezeigte, surreal anmutende Arbeiten auf Papier der 1960er-Jahre. Die eindrückliche Serie der Anstaltsbilder mit beklemmenden Motiven wie Bahren, Badewannen und Ausgussbecken entstand nach einem Klinikaufenthalt des Künstlers im Alter von 30 Jahren. Sie wird durch Fotografien und Skizzen erweitert.

Ben Willikens Abendmahl, 1976/79 Sammlung Siegfried und Jutta Weishaupt, Ulm Foto: Michael Steinle © VG Bild-Kunst, Bonn 2022

In der Orte-Serie ab Mitte der 1990er-Jahre setzt sich Willikens mit dem Thema des Nationalsozialismus auseinander. So zeigt Raum 1614, ORTE 2 das Panorama-Fenster in Adolf Hitlers ehemaligen Wohnhaus in Obersalzberg. Atelier- und Künstlerräume des 20. Jahrhunderts unter anderem von Piet Mondrian und Kurt Schwitters sind Thema der Räume der Moderne. In diesen Werken verlässt Willikens die strenge Grisaille-Malerei seiner Gegenräume und integriert zunehmend farbige Elemente. Auch Willikens Bühnengestaltungen, die seit Mitte der 1980er-Jahre zu seinem Werk gehören, werden thematisiert. Den Abschluss der Retrospektive im SCHAUWERK bildet eine Werkgruppe, die während des Lockdown der Corona-Pandemie im Frühjahr 2020 entstand, und jüngst realisierte Gemälde wie Raum 1628, Melancholia.

Ausstellungsansicht BEN WILLIKENS. Raum und Gedächtnis SCHAUWERK Sindelfingen, 2022/2023 © VG Bild-Kunst, Bonn 2022

SCHAUWERK Sindelfingen
Eschenbrünnlestraße 15
71065 Sindelfingen
www.schauwerk-sindelfingen.de

Katalog
Hg. The Schaufler Foundation, Christiane Schaufler-Münch, Barbara Bergmann, Svenja Frank. Texte von Barbara Bergmann, Svenja Frank, Walter Grasskamp, Frank Hoffmann, Michael Klett, Christiane Lange, Jan Pieper, Philipp Singer, Wolfgang Ullrich, 272 Seiten, ca. 100 farbige Abbildungen, Sandstein Verlag, erscheint im Herbst 2022.